Categorie: Uncategorized

Mensen klagen wel eens over jongeren en over buitenlanders, maar bejaarden kunnen er ook wat van. Het zal de eerste keer niet zijn dat je hier in een voetgangersgebied van je sokken gereden wordt door een grijsaard op een fiets. Had je maar op tijd aan de kant moeten gaan, redeneren ze.

Aan de overkant van ons parkeerterrein staat een flat met vooral bejaarden die de hele dag niets te doen hebben. En dus gaan ze op hun balkon zitten gluren om te zien of er nog iets is wat hen niet zint.

Nu hebben ze het voorzien op Billy. Wij laten onze bordeauxdog daar poepen omdat hij het officiële uitlaatveld niet haalt. Natuurlijk ruim ik alles wel keurig op. Maar dat vond zo’n grijze bemoeial niet voldoende. Want als Billy natte poep heeft, blijft er wel eens wat achter. Daar lopen mensen dan doorheen en dat sjouwen ze hun flat binnen, zei ze.

A is dat binnen de kortste keren opgedroogd. B is het zand rondom een boom wel een heel rare plek om te gaan lopen. C is onze flat net zo dichtbij en daar is nog nooit Billypoep naar binnen gesjouwd. Ik heb gezegd dat ze het maar op het politiebureau moet melden, dan horen we het wel van de wijkagent. Doe iets nuttigs met dat laatste beetje van je leven.

Op mijn vrije middag moest ik me in mijn eentje zien te vermaken en daarom besloot ik naar de film te gaan. Best opvallend hoeveel ouders hun veel te jonge kinderen meenemen naar de 12-plusfilm Jurassic World. Het kleine grut mocht aanschouwen hoe dinosaurussen mensen aan stukken scheurden en hoe opa werd vermoord met een kussen. Als ze daar nog geen jeugdtrauma aan overhouden.

Tijdens de eerste helft belde Anton maar ik vond het niet netjes om het overige publiek te storen door op te nemen. Hij spreekt wel in en anders bel ik hem tijdens de rust terug, redeneerde ik. Het werd het laatste.

“Je hoeft niet te schrikken, maar we hebben brand”, vertelde hij. Gelukkig waren we het niet zelf, maar het appartement twee verdiepingen boven ons. En het was vooral rook. Maar desondanks grote consternatie in ons blok.

Brandweer, politie, ambulance bezetten ons anders altijd zo rustige uitzicht. De bewoonster was niet thuis en dus moest de ruit van de voordeur worden vernield. Waarschijnlijk was er iets met een telefoonoplader of een kaars. Toen ik thuiskwam, was de rust alweer teruggekeerd, maar je moet toch niet denken aan een echte brand.

Hoe zeg je iemand in 300 supervriendelijke woorden dat hij niet moet zeuren? De klantenservice van de Engelse webshop Zavvi maakt daar een kunst van. Ik heb antwoord gekregen op mijn klacht dat zij bestellingen versturen vanaf het Kanaaleiland Guernsey terwijl ze weten dat ze hun klanten daarmee op flinke kosten jagen.

“Beste Peer, bedankt dat u contact heeft opgenomen met ons over de douanekosten. (…) Het is mogelijk dat u douanekosten moet betalen omdat uw product uit Guernsey komt. (…) Wij proberen alle artikelen boven €21,99 vanuit Engeland te verzenden in plaats van Guernsey maar dit lukt helaas niet altijd.” Hoezo, je kiest toch zelf waar je iets op de post doet?

“Onze oprechte excuses voor het ongemak en verwarring die dit veroorzaakt heeft. (…) Als u verder nog vragen hebt, neem dan contact met ons op en iemand van ons team zal u graag verder helpen. (…) Wij proberen het zo makkelijk mogelijk te maken om contact met ons op te nemen en zijn je graag van dienst. (…) Hartelijk dank.”

Jullie ook bedankt. Ik had als vaste klant eigenlijk op een goedmakertje gerekend. Maar meer dan ‘oprechte excuses’ en ‘hartelijke dank’ zit er kennelijk niet in. Dag, Zavvi! Het waren mooie jaren.

Gisteren was ik hier nog boos op domme douaneambtenaren die dachten dat het pakje dat ik in Engeland besteld had, uit Amerika kwam. Daarom moest ik een boete van 21 euro betalen. En dat vond ik nogal wat bovenop de 40 euro die ik al voor mijn dvd’s betaald had.

Die boosheid was terecht, maar het bleek allemaal toch weer net even anders te liggen. Ik had de dvd’s besteld bij Zavvi, een Engelse webshop. Alleen deden die grapjassen mijn bestelling op de post in Guernsey en dat Kanaaleiland valt niet onder de Europese Unie en dan moet je dus extra btw en nog meer afhandelingskosten betalen.

De douane blijft dus dom: Guernsey is niet de VS. Maar die webwinkel is nog veel fouter. Zij zullen op deze manier wel een paar rotcenten besparen, maar ze jagen mij wel flink op kosten. En daar kan ik niet om lachen.

Daarom heb ik een boze e-mail naar hun klantenservice gestuurd. Ik ben benieuwd naar hun reactie, maar waarschijnlijk is dit mijn laatste bestelling geweest. Dit zijn geen grappen, Zavvi!

Heftig

Dankzij het wereldwijde web kun je tegenwoordig overal spullen bestellen. De wereld is mijn winkel, zeg maar. Alleen als je buiten de Europese Unie iets koopt, kun je voor vervelende verrassingen komen te staan, want de douane kijkt mee.

Er lag een pakje op ons te wachten op ons afhaalpunt. Of we ook nog 21,21 euro mee wilden brengen, want dat waren we nog schuldig aan de douane. Dan was ik toch benieuwd waar het pakje vandaan kwam, want zo vaak bestel ik niet iets buiten de EU.

Het waren een paar dvd’s. Daarover was ik nog 8,21 euro btw verschuldigd en ook nog 13 euro afhandelingskosten. Als ik later groot ben, word ik ook afhandelaar, want dat verdient pas goed.

Maar waarom moest ik dat eigenlijk betalen? Volgens de begeleidende brief kwam het pakketje uit de VS, maar dat klopt niet, want de films komen uit Engeland. Nu kan ik dus weer een brief (ja echt: een brief) gaan sturen dat ik mijn geld terug wil. Plus 13 euro afhandelingskosten. Mijn tijd is namelijk net zo kostbaar als van die slapende douaneambtenaren.

Altijd leuk om pakketjes met de post te krijgen. Gratis bezorgd tot aan de voordeur. Hoewel? We hebben ons afhaalpunt intussen al veel vaker bezocht dan ons lief is.

De pakketbezorgers krijgen zo weinig betaald dat ze niet eens meer proberen om het bij je af te geven. Zelfs als je gewoon thuis bent, gooien ze meteen een briefje in de bus dat je het zelf mag gaan ophalen. Ik heb al verhalen gehoord van mensen die de bezorger aanspraken, waarop bleek dat hij het pakje niet eens bij zich had.

Ons afhaalpunt is een supermarkt een kilometer verderop. Toch nog best een stevige wandeling voor een pakje dat eigenlijk thuis bezorgd zou moeten worden.

Die bezorgers denken slim te zijn, maar ze maken zichzelf zo wel overbodig. PostNL kan alle pakjes rechtstreeks naar het afhaalpunt brengen en het briefje op de post doen. Op die manier heb je geen pakketbezorgers meer nodig. Weg met de pakketbezorgers!

Ken je de internetzoekmachine DuckDuckGo? “DuckDuckGo beoogt een betere privacy voor gebruikers te geven en poogt ook vooringenomenheid te voorkomen. Er wordt ook niet gekeken naar het zoekgedrag van de gebruiker. Elke gebruiker krijgt dezelfde zoekresultaten te zien voor dezelfde zoekopdracht.” Tot zover Wikipedia.

Ik zag op Twitter regelmatig advertenties voor deze zoekmachine voorbijkomen. Omdat ik weinig zin heb in meeglurende internetbedrijven, besloot ik het maar eens te proberen. En wat blijkt: ook zonder al mijn eerdere zoekopdrachten prijs te geven, vind ik toch dat wat ik zocht.

Maar, zo vroeg ik mezelf af, waarom kreeg ik eigenlijk al die advertenties voor DuckDuckGo in mijn tijdlijn? Ook dat kun je tegenwoordig checken.

De advertenties waren gericht op mensen in Nederland (dat klopt) en op stripboekliefhebbers (klopt ook). Maar waarom zouden stripboekliefhebbers zo gehecht zijn aan hun privacy? Toen drong het tot me door: het Amerikaanse bedrijf heeft de vertaalslag natuurlijk niet helemaal goed gemaakt. Het bedoelde eigenlijk liefhebbers van strippers. Die willen natuurlijk niet dat iedereen meekijkt. Gelukkig houdt Twitter een uitgebreide registratie van stripfanaten bij.

Wat doe je als het vakantie is en bijna 30 graden? Lekker fietsen! Hoewel we alweer ruim twee jaar in onze nieuwe flat wonen, heb ik onze nieuwe omgeving nog veel te weinig verkend. Eigenlijk heb ik iemand nodig die de weg wijst.

Nu blijkt er dus een virtuele mevrouw te bestaan die je precies vertelt waar je linksaf of rechtsaf moet. Ze woont in Google Maps en weet zelfs in België de weg. Ik fiets met iTunes op mijn oordoppen en tussendoor geeft zij haar gepersonaliseerde verkeersinformatie. Dat is nog beter dan Sky Radio.

Ze weet je ook voortdurend te verrassen en dirigeert je door weggetjes waar je normaal gesproken nooit komt. Daar zitten af en toe ook zandpaden bij, dus ik heb ook al stukken moeten lopen, maar je kunt natuurlijk ook omkeren.

Ondertussen heb ik geleerd dat ik na twee uur fietsen echt dorst begin te krijgen. Na tweeënhalf uur gaat mijn kont zeer doen en na drieënhalf uur zou ik willen dat ik er was. Allemaal dingen waar ik anders nooit achtergekomen was.

Als je met iemand mag meerijden, moet je altijd maar afwachten wat de soundtrack van die rit wordt. Schallen er alleen maar aria’s uit de autoradio of blijkt alles heavy metal. Je kunt de bestuurder natuurlijk niet tot de orde roepen en zeggen dat gabberhouse echt iets van de jaren negentig is.

Maar ik had geluk. Allemaal ernstig acceptabele muziekjes. Ed Sheeran kwam voorbij. En Robbie Williams. Tamelijk relaxed, maar toch best verantwoord en passend bij mijn muzikale voorkeuren. Eigenlijk helemaal niets mis mee.

Maar toen moest ik nog zien te achterhalen waar dat allemaal vandaan kwam. Je hebt natuurlijk allerlei radiozenders, maar je hebt ook streamingdiensten als Spotify en Deezer. Of was mijn chauffeur iemand die zijn eigen muziek in een mp3-speler had gestopt?

De uitkomst was tamelijk schokkend. Het was Sky Radio. Groot geworden door ‘I will always love you’, maar dan in de foute uitvoering van Whitney Houston. Waar ze eind september al kerstmuziek draaien. En dat station draait nu ineens mijn muziek. Dan weet je pas echt dat je oud wordt.

Wat is het verschil tussen Blokker en LeenBakker? Als je bij LeenBakker iets wilt kopen, vertellen ze dat dat volgende week in de aanbieding is. Bij Blokker doen ze dat niet. Als je een elektrische tandenborstel hebt gekocht die de week daarna een stuk goedkoper is, voel je je toch genaaid.

De eerste reactie is om nooit meer iets te kopen bij het wankelende warenhuis. Daarna ga je bedenken hoe je die verkwisting gaat terugverdienen. Iemand ideeën?

Gelukkig zag ik in het digitale foldertje van de Albert Heijn dat de opzetborstels van Oral-B afgeprijsd waren. 50 procent korting! Alleen de prijs stond er niet bij. Dan maar even navragen. Negen borstels van 50 voor 25 euro, precies wat ze ergens anders altijd kosten. Dat schiet dus niet echt op.

Op de weg terug besloot ik even bij de Action binnen te lopen. Daar hebben ze vast wel merkloze borstels uit het oosten des werelds. Inderdaad: acht stuks, geschikt voor de Oral-B. 2,95 euro voor de hele bubs. Altijd een goede realitycheck om te zien wat iets echt moet kosten.